乐者为王

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一夜成名:这需要好几年时间

英文原文:http://blog.codinghorror.com/overnight-success-it-takes-years/

Gmail的原首席开发者Paul Buchheit说过Gmail的成功花了很长时间

我们在2001年8月开始开发Gmail。很长一段时间里,几乎每个人都不喜欢它。有些人使用它因为搜索,但他们有着无尽地抱怨。很多人认为我们应该杀死这个项目,又或者重启它作为一个有本地客户端软件的企业产品,而不是这个疯狂的JavaScript东西。甚至在2004年4月1日当我们到达发布它的那个点时——在开始开发它两年半之后——Google内部的很多人都在预测它的死亡。他们觉得这个产品太怪异了,并且没有人想去更换电子邮件服务。我被告知我们永远不会得到100万用户。

但在我们发布后,除了因为各种原因讨厌它的人,反响出人意外地好。尽管如此,它还是经常被描述为“小众产品(niche)”和“不会被硅谷之外的人使用”。

现在,在我们开始开发Gmail差不多七年半后,我看到一篇文章叙述Gmail如何在去年增长40%,相比Yahoo的2%和Hotmail的-7%。

Paul已经离开Google,现在在从事他自己的创业公司FriendFeed(译者注:FriendFeed已于2015年4月9日关闭)。许多业内人士对待FriendFeed不太友善。Stowe Boyd甚至竟然称FriendFeed就是个失败(译者注:Stowe Boyd评论FriendFeed的文章已经被删除了)。Paul从容应对批评:

创建一个重要的新产品通常需要时间。FriendFeed需要继续追求创新,就像Gmail六年以前做的那样。FriendFeed显示了很好的前景,但它仍然是一个“在制品”。

我的预期是很大的成功需要好几年时间,没有许多反例(除了YouTube,但现在它其实还没有到达挣成堆钱的那个点)。Facebook成长非常快,但它此时已经五岁了。Larry和Sergey 开始开发Google在1996年——当我开始在那里是1999年,几乎没人听说过它。

一夜成名的观念非常具有误导性,而且相当有害。如果你开始新的东西,那会是一次长途旅行。没有借口去行动缓慢。相反,你必须行动的非常快,否则你将不会到达,因为它是一次长途旅行!这也是为什么节俭是重要的——你不想饿死在半山腰上

Stowe Boyd用一张Twitter和FriendFeed的流量对比图说明他关于FriendFeed的观点。这里请允许我把我自己的数据也加到Boyd先生的图上:

我觉得Paul的态度令人耳目一新,因为对于我们的创业公司Stack Overflow我也采用同样的态度。我没有期望或甚至渴望一夜成名。我计划的是花上几年的时间去打磨,持续地、稳步地提升。

这项商业计划和我的职业生涯发展计划没有太多区别:成功需要好几年时间。当我说年的时候,我是认真的!不是在说像“更聪明地工作,而不是更努力地工作”那样的陈词滥调。我是在说真正的日历年。你知道的,12个月的,365天的那种。你必须花上你生命的多年时间孜孜不倦地钻研这些东西,每天醒来后一遍又一遍地做它。每天练习和收集反馈去不断变得更好。有时它可能是不愉快的,甚至偶尔是很无趣的,但它是必需的。

这几乎不是唯一的或有趣的建议。Peter Norvig的经典用十年自学编程也谈到过这个话题,而且讲得比我更好。

研究人员发现在任何领域都需要大约10年时间才能培养出专业技能,包括国际象棋、音乐作曲、电报操作、绘画、钢琴演奏、游泳、网球、以及神经心理学和拓扑学的研究。关键是刻意(deliberative)练习:不仅仅是一次又一次地做它,而是用略微超出你当前能力的任务来挑战自己,尝试它,在做时和做后分析你的表现,并且纠正所有错误。然后重复。再重复。

似乎没有真正的捷径:即使是莫扎特,4岁的音乐天才,在他开始创作世界级音乐前也花了超过13年。甲壳虫乐队似乎以一连串的冠军歌曲(a string of #1 hits)横空出世,并且在1964年出现在《埃德·沙利文秀》。但其实自1957年以来他们就已经在利物浦和汉堡的小俱乐部里演出了,虽然他们在早期有广泛的吸引力,但他们最最成功的《Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band》发布在1967年。

老实说,我期待着有一天醒来,从现在起的2年或3年之后,做着和今天我在做的完全相同的事:为Stack Overflow编写代码,增加另一个微小的改进或有用的功能。很明显我们想要成功。但在某种程度上,成功是无关紧要的,因为这个过程本身是令人满意的。每天醒来做你喜欢的事情——甚至更好的是,周围社区的人也喜欢它——这本身就是一种奖赏。尽管有着成吨的工作要做。

博客也不例外。我经常给有抱负的博客作者这个很重要的建议:如果你开始你的博客,在六个月内别指望有人来读它。如果你这样做,我可以保证你将会非常失望。 可是,如果你能坚持发布计划并且每周写1篇或2篇高质量的博文一整年……然后,也只有到那个时候,你才可以看到稀稀落落的读者。我开始这个博客于2004年,花了整整3年的时间,每周写3到5篇博文,才使得它在软件开发社区内流行开来。

我非常期望在这个博客上一直写,以一种形式或另一种,用我的余生。它是我是谁的一部分。至于那种戏剧性的成名方式,我不抱有任何幻想:归根结底,我只是在网上写博客的那个人

那样挺好的对我来说。我从来没有说过我是聪明的。

不管你最终获得多少读者,或页面浏览量,或任何我们这周正在度量的高分排行榜 ,请记住,你正在做的事情是值得去做的,因为——嗯——你正在做的事情是值得去做的。

如果你一直这样坚持下去,谁知道会发生什么?很有可能某天你醒过来,发现自己一夜成名了。

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